Neuropatía de Fibras Pequeñas

Neuropatía de Fibras Pequeñas

¿Qué es la Neuropatía de Fibras Pequeñas?

La neuropatía de fibras pequeñas es una condición en la cual hay daño en las pequeñas fibras del sistema nervioso periférico. Estas fibras son las responsables de transferir información sobre dolor y cambios de temperatura en la piel. En otros órganos, las fibras nerviosas periféricas regulan funciones autonómica, como la respiración y el ritmo cardiaco.

La neuropatía de fibras pequeñas se caracteriza por fuertes ataques de dolor que normalmente comienzan en las manos y pies. Aquellos que padecen esta condición son incapaces de sentir el dolor que se concentra en áreas pequeñas, como por ejemplo el dolor del pinchazo de una aguja. Por otro lado, dichos pacientes experimentan un aumento en la sensibilidad al dolor en general (condición llamada hiperalgesia) y dolor ante estímulos que normalmente no son dolorosos (condición llamada alodinia). Los individuos que padecen de la neuropatía de fibras pequeñas también pueden presentar una reducción en la habilidad de diferenciar entre frío y calor. Sin embargo, en algunos casos, los ataques de dolor son desencadenados por estímulos de temperatura (frío/calor).

 

¿Cuáles son los síntomas de la neuropatía de fibras pequeñas?

Los signos y síntomas de la neuropatía de fibras pequeñas normalmente aparecen por primera vez en la adolescencia o adultez temprana. Aunque dichos síntomas pueden variar, el dolor es el más común entre ellos. Otros posibles síntomas incluyen:

  • Dolor punzante y/o de quemazón
  • Sensación de escozor y/o de hormigueo
  • Breves estallidos de dolor
  • Pérdida de la sensibilidad

Estos síntomas pueden ser tanto leves como severos. En algunos casos, factores desencadenantes externos pueden ocasionar síntomas sensoriales como, por ejemplo, experimentar dolor en los pies al usar medias. Adicionalmente, la neuropatía de fibras pequeñas también puede causar una disrupción en las funciones autonómicas, las cuales son esenciales para regular funciones corporales como la digestión, la presión arterial y la función urinaria. En caso de que las fibras nerviosas autonómicas se encuentren afectadas, se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Constipación
  • Dificultad al sudar
  • Mareo
  • Resequedad en los ojos
  • Resequedad en la boca
  • Incontinencia
  • Disfunción sexual
  • Decoloración de la piel

 

¿Qué causa la neuropatía de fibras pequeñas?

Usualmente, las condiciones subyacentes que causan la neuropatía de fibras pequeñas son la diabetes o la prediabetes. Sin embargo, la causa de dicha neuropatía también puede ser desconocida, en cuyo caso se denomina neuropatía de fibras pequeñas idiopática. Las mutaciones en los genes SCN9A y SCN10A también se asocian al desarrollo de neuropatía de fibras pequeñas. Estos genes transportan instrucciones para crear canales de sodio que las células usan para producir y transmitir señales eléctricas. Adicionalmente, existen otras condiciones que pueden estar relacionadas al desarrollo de la neuropatía de fibras pequeñas. Estas incluyen:

  • Síndrome metabólico
  • VIH
  • Enfermedad celiaca
  • Síndrome de Sjogren
  • Amiloidosis sistémica primaria
  • Amiloidosis familiar
  • Síndrome de colon irritable
  • Enfermedades infecciosas
  • Hepatitis C
  • Enfermedad de Lyme 
  • Hipotiroidismo 
  • Desórdenes del sistema inmune

 

¿Cuál es el tratamiento de la neuropatía de fibras pequeñas?

El tratamiento de la neuropatía de fibras pequeñas depende de la condición subyacente. La neuropatía en sí no puede ser curada; sin embargo, el tratamiento de los síntomas causados por la condición subyacente puede reducir la progresión de la enfermedad. Para aquellos individuos con diabetes o enfermedades metabólicas, el tratamiento consiste en el manejo de los niveles de glucosa, mantener un peso saludable y llevar una dieta sana y, balanceada.

En caso de que la causa de la neuropatía de fibras pequeñas no haya sido identificada, el tratamiento se enfoca en el manejo de los síntomas asociados al dolor, los cuales son normalmente tratados con medicamentos como:

  • Antidepresivos
  • Anticonvulsivos
  • Corticoesteroides
  • Cremas tópicas para el dolor
  • Analgésicos
  • Antiarrítmicos
     
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